歯の豆知識

あなたは、こんなお悩みはございませんか?

  • 歯が黒くなっている
  • 冷たいものがしみる
  • ズキズキする

これらの症状がある場合、もしかしたらそれはカリエス(むし歯)かもしれません。

カリエスとは、口腔内の細菌が糖質から作った酸により、歯が脱灰(溶かされる)されることにより起こる歯の実質欠損です。

この欠損が大きくなる事で歯を失うことになってしまう事もあります。

カリエスは、かぜなどの病気とは違い自然には治りません。進行したカリエスは、それ以上に範囲を広げないために削りとる必要があります。

ところでカリエス(むし歯)はなぜ発生するのでしょうか?

カリエスは

①歯垢(細菌)
②糖分(虫歯菌の栄養になる食物)
③歯質

が組み合わさって発生します。これらの要因が全て揃った時にお口の中で歯が脱灰し始めるのです。


カリエス(むし歯)が発生する原因

つまり、カリエスのリスクを防ぐためには、この3つへアプローチする必要があります。具体的には以下に挙げるような取り組みが必要です。

歯垢(細菌):日々の歯磨きに加えて、自分ではとれない汚れを歯科医院で取り除いてもらいましょう。

糖分:摂取回数を減らしてむし歯菌にエサを与えないようにします。

歯質:フッ素を取り込むことで強化できます。

カリエスは進行範囲によって次のように分類されます。

●C1段階…カリエスがエナメル質に限局

エナメル質は神経支配をうけておらず、自覚症状はまだありません。

初期の段階で、歯の表面が脱灰を疑わせる白く濁った状態褐色斑の認められる実質欠損が見られないカリエスであれば、再石灰化現象(初期カリエス病巣への唾液由来のミネラル沈着現象)による自然治癒が可能です。

実質欠損がある場合は治療が必要となってきます。多くはコンポジットレジン(白いプラスチック)を詰める治療です。神経支配がないので麻酔もいらない場合の方が多いです(もちろん、心配でしたら麻酔もします)。


自覚症状の無いむし歯の初期段階。

●C2段階…カリエスが象牙質に進行

象牙質には歯髄(歯の神経)までつながる管(象牙細管)があるため、しみるようになってきます。

この時点で治療(コンポジットレジン修復、インレー修復など)をすれば、神経を取らずにすみます。一刻も早く治療をしましょう。

C2といってもC1に近いものもあれば、次に説明するC3(カリエスが歯髄に進行)に近いものもあります。C3に近い場合は、コンポジットレジン、インレーを入れた後も痛みやしみが残ってしまう場合もあります。その時は、残念ながら神経を取らなければならないこともあります。


ここでいかに早く治療を始めるかが重要です。

●C3…カリエスが歯髄(歯の神経)に進行

冷たいものだけでなく、温かいものや甘いものでもしみてしまい、何もしていなくても激しい痛みが出ます。

ここまで進行してしまうと、神経を取らざるを得ません。神経がなくなると、歯は脆く欠けやすくなってしまいます。


むし歯が神経に達し、強い痛みを伴う段階。

●C4…歯根だけが残っている状態

カリエスが進行したことにより歯髄(歯の神経)が死んでしまい、冷たいものや温かいものがしみることはありません

しかし、放置していると歯根の先端部周囲組織に炎症が起きて強い痛みが発生し、腫れることもあります。また、これは口臭の原因にもなります。

神経の治療が出来ない場合には、歯を抜かなければいけません。抜歯した部分には、ブリッジや義歯(入れ歯)、インプラントなど失った歯の代わりになるものが必要となります。


「むし歯だけど痛みが無い」はキケンな状態かもしれません。

中には歯が痛くなってから歯科医院に初めて来院される患者さんがみられますが、その時にはもうすでに手遅れとなって歯の神経をとったり、歯を抜かなければならない状況になってしまっていることが多いです。
カリエスの治療は『早期発見、即時処置』が大切です!今お口の症状がなくても1度お口の中の状態を確認しにやまむら歯科に来てチェックをしてみませんか?(目で見るだけでなく、レントゲンを撮影することでカリエスの発見、範囲の確認をすることができます。)

最後に:「見えないカリエス」の恐怖

カリエスは上から見ると小さくても、表面のエナメル質の下の象牙質では広がっています。それは、エナメル質が人間の体の中で最も硬い組織なのに比べて、象牙質は柔らかく浸食を受けやすいからです。(う蝕円錐)

パッと見ただけでは小さなカリエスに見えるものが、実はエナメル質の下で大きく進行していることもあるので自分でC1だと判断してしまうのは危険です。


セルフチェックと、定期的な医療機関の受診をお勧めします。


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